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QU'EST CE QU'UNE EGLISE PEINTE?

Les églises peintes du Montanérès sont caractérisées par des peintures murales datant de l'époque médiévale.

Contexte de réalisation des peintures

    Les peintures murales ont été réalisées dans un contexte historique favorable à la création artistique. Dès la deuxième moitié du XVe siècle, le Béarn bénéficie d'une certaine prospérité économique, notamment grâce à l'agriculture, en démontre l'utilisation de l'or fin à 24 carats. Les églises n'auraient pu être parées de telles chef-d'œuvres sans la présence de mécènes assez riches et cultivés dans la vicomté du Montanérès, pour convier des ateliers d'artistes de talent.

    Henri II d'Albret, au pouvoir en Béarn de 1517 à 1555, aide François 1er lors de ces campagnes napolitaines et milanaises. Or ce dernier fut l'introducteur en France de la Renaissance italienne, et nous pouvons supposer que Henri II d'Albret joua le même rôle en Béarn, ce qui expliquerait la présence dans le Montanérès de peintures murales de la fin de l'époque gothique et du début de la Renaissance.

Fresque église peinte

Une technique d'art particulière

    Ce sont des peintures murales polychromes avec la présence d'ocres jaune et rouge, du brun, du vert, du bleu, du blanc, du gris, du noir et du jaune et du rouge.

La technique employée est celle de la peinture à détrempe sur mortier sec. C'est une technique picturale très ancienne qui consiste à délayer la couleur dans de l'eau avant de la mélanger avec de la colle de peau liquide ou de l'œuf. Les couleurs ainsi préparées sont ensuite appliquées sur un enduit sec. Il faut distinguer la peinture à détrempe de la fresque qui est réalisée à l'inverse sur un mortier humide.

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